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My Foundational Values, Ethics and Actions at Work in the Classroom: Dismantling Ideologies and Practices of Oppression

Mis valores fundamentales, ética y acciones en el aula: desmantelando ideologías y prácticas de opresión

The American power elite (Mills, 2000) are a powerful force working to create a less democratic (Brandt et al., 2019) and livable world. These dangerous ideologies and practices they promote permeate all elements of our society, including the US education systems. Within this sociopolitical context, I lean on my own experiences as a queer-decolonizing-indigenous educator to facilitate the process of helping Indigenous, Black and other POC students to develop their own identity, intellect and sense of criticality so that they too can challenge the harmful philosophies and ways of the American power elite in a manner that aligns with their own spiritual and worldly paths.

 

To nurture students’ identity, intellect and sense of criticality I use:

  1. empowering, emancipatory and transformative culturally responsive pedagogy to confront and transcend cultural hegemony and the perceived notions of “absolute authority” (Gay, 2018),

  2. the concept of limit situations - conditions and structures that keep much of society in a submerged state of consciousness (Freire, 2000) - in the form of case studies to help students theorize their own transformative ideas and actions,

  3. Historical Responsive Literacy framework (Muhammad, 2020) and;

  4. the “problematizing” history inquiry approach (Bain, 2008) to structure lessons, activities and case studies. 

 

The selection of case studies is greatly influenced by my own spiritual and intellectual journey and grounded in indigenous and decolonized perspectives on American authoritarianism, the climate emergency, societal imbalance and interconnectivity, among others. The presentation of these serve as my own “counterforce” and response against the American power elite.

 

What I continuously observe within the classroom and learning community is the great importance of relying on the ancestral/present day values, knowledge and wisdom deeply rooted in myself, family, lineage and community. Importantly, my openness about my personal decolonizing journey and queer-indigenous history/present creates a vital opening for Indigenous, Black and other students of color to dialogue and reflect genuinely on the power elite as they work to develop their own sense of identity, intellect, and criticality. Articulation of their own foundational values is vital in helping students understand themselves and draw connections between their lived experiences to the societal challenges impacting them and their communities.

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La élite del poder estadounidense (Mills, 2000) es una fuerza poderosa que trabaja para crear un mundo menos democrático (Brandt et al., 2019) y habitable. Estas ideologías y prácticas peligrosas que promueven impregnan todos los elementos de nuestra sociedad, incluidos los sistemas educativos de los EE. UU. Dentro de este contexto sociopolítico, me apoyo en mis propias experiencias como educador queer-descolonizador-indígena para facilitar el proceso de ayudar a los estudiantes indígenas, africanos-americanos y otros a desarrollar su propia identidad, intelecto y sentido de criticidad para que ellos también puedan desafiar el filosofías y formas dañinas de la élite del poder estadounidense de una manera que se alinea con sus propios caminos espirituales y mundanos.

Para nutrir la identidad, el intelecto y el sentido crítico de los estudiantes, utilizo:

  1. empoderadora, emancipatoria y transformadora pedagogía cultural receptiva para confrontar y trascender la hegemonía cultural y las nociones percibidas de “autoridad absoluta” (Gay, 2018),

  2. el concepto de situaciones límite - condiciones y estructuras que mantienen a gran parte de la sociedad en un estado sumergido de conciencia (Freire, 2000) - en forma de estudios de casos para ayudar a los estudiantes a teorizar sus propias ideas y acciones transformadoras,

  3. marco histórico de alfabetización receptiva (Muhammad, 2020) y;

  4. el enfoque de indagación histórica “problematizante” (Bain, 2008) para estructurar lecciones, actividades y estudios de casos.

La selección de estudios de casos está muy influenciada por mi propio sendero espiritual e intelectual y se basa en perspectivas indígenas y descolonizadas sobre el autoritarismo estadounidense, la emergencia climática, el desequilibrio social y la interconectividad, entre otros. La presentación de estos sirve como mi propia "contrafuerza" y respuesta contra la élite del poder estadounidense.

Lo que observo continuamente dentro del aula y la comunidad de aprendizaje es la gran importancia de confiar en los valores, el conocimiento y la sabiduría ancestrales/actuales profundamente arraigados en mí, mi familia, linaje y la comunidad. Es importante destacar que mi franqueza sobre mi viaje personal de descolonización y la historia/presente queer-indígena crea una apertura vital para que los estudiantes indígenas, africanos-americanos y otros estudiantes dialoguen y reflexionen genuinamente sobre la élite del poder mientras trabajan para desarrollar su propio sentido de identidad, intelecto y criticidad. La articulación de sus propios valores fundamentales es vital para ayudar a los estudiantes a comprenderse a sí mismos y establecer conexiones entre sus experiencias vividas y los desafíos sociales que los afectan a ellos y a sus comunidades.

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Sources: 

  1. Bain, R. (2008). Into the Breach: Using Research and Theory to Shape History Instruction. The Journal of Education, 189(1/2), 159-167. 

  2. Brandt, C., Linzer, I., O’Toole, S., Puddington, P., Repucci, S., Roylance, T., … Watson, C. (2019). (rep.). Freedom in the World 2019: Democracy in Retreat (2019th ed., Ser. Annual Report, pp. 1–31). New York, NY: Freedom House.

  3. Chun Tie, Y., Birks, M., & Francis, K. (2019). Grounded theory research: A design framework for novice researchers. SAGE open medicine, 7, 2050312118822927.  https://doi.org/10.1177/2050312118822927

  4. Freire, P., & Macedo, D. (2000). Pedagogy of the Oppressed. (M. B. Ramos, Trans.) (30th Anniversary). The Continuum International Publishing Group Ltd.

  5. Gay, G. (2018). Culturally responsive teaching: theory, research, and practice. Teachers College Press.

  6. Mills, C. W., Wright, C., & Wolfe, A. (2000). The power elite (Vol. 20). Oxford University Press. 

  7. Muhammad, G. (2020). Cultivating Genius: An Equity Framework for Culturally and Historically Responsive Literacy. New York: Scholastic. 

  8. Paris, D., & Winn, M. T. (Eds.). (2013). Humanizing research: Decolonizing qualitative inquiry with youth and communities. Sage Publications. 

  9. Pham, J. H. (2019). The Multi-Faceted Nature of Racially Transformative Practices: Bringing to Light the Invisibilized Labor and Leadership of Teachers of Color. UCLA. ProQuest ID: Pham_ucla_0031D_17974. Merritt ID: ark:/13030/m5jt4pf7.

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